Evonik beteiligt sich an Airborne Oil & Gas

Innovative Leitungen für die Offshore-Förderung

Evonik hat sich über seinen Venture Capital Arm an der Airborne Oil & Gas (IJmuiden, Niederlande) beteiligt. Der Spezialchemiekonzern hält nun einen Minderheitsanteil an dem niederländischen Unternehmen.

AOG-Leitungen bereit für den Transport zum Kunden.

Die Investition erfolgte gemeinsam mit HPE Growth Capital (HPE) und Shell Technology Ventures. Über das Volumen der Transaktion wurde Stillschweigen vereinbart. Airborne Oil & Gas (AOG) verfügt über eine einzigartige Technologie zur Herstellung von Leitungen aus thermoplastischen Verbundwerkstoffen für eine ganze Bandbreite von Anwendungen in der Offshore-Förderung von Öl und Gas.

Die aktuelle Infrastruktur bei der Offshore-Förderung von Öl und Gas besteht entweder aus steifen Stahlleitungen oder aus sogenannten „Flexibles". Letztgenannte bestehen aus mehreren Schichten Stahl und Polymeren. Die Leitungen von AOG aus thermoplastischem Verbundwerkstoff hingegen kommen ganz ohne Stahl aus und sind deshalb unempfindlich gegen Korrosion. Sie sind mechanisch extrem stabil und gleichzeitig flexibel.

Außerdem punkten sie mit geringem Gewicht und lassen sich in Längen bis zu 10 km fertigen. Dadurch lassen sich die AOG-Leitungen relativ einfach und kostengünstig installieren. Steife Stahlleitungen werden aus 10 bis 20 m langen Stücken zusammengeschweißt und mit hochspezialisierten und kostenintensiven Schiffen verlegt.

AOG-Leitungen aus thermoplastischem Verbundwerkstoff eignen sich hervorragend und sind vorteilhaft für eine ganze Bandbreite von Offshore-Anwendungen. Eine Reihe von Betreibern verwenden AOG-Leitungen für den Offshore-Transport von Öl und Gas. Dabei stellen die kostengünstige Verlegung und die Korrosionsfreiheit bahnbrechende Verbesserungen dar. Ein erheblicher Teil der 150000 bis 200000 km weltweit installierter Förderleitungen ist mehr als 20 Jahre alt und bedürfen einer Erneuerung. Dies ist eine attraktive Einstiegsmöglichkeit für AOG.

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Für Evonik ist die Öl- und Gasindustrie ein attraktiver Wachstumsmarkt und ein wichtiges Innovationsfeld. Zudem ist das Unternehmen Marktführer bei Polyamid 12, das unter dem Namen VESTAMID® vermarktet wird und sich in Rohrleitungen für den Transport und die Förderung von Öl und Gas bewährt hat.

„Airborne Oil & Gas passt strategisch hervorragend zu Evonik“, sagt Bernhard Mohr, Leiter Venture Capital bei Evonik. „Ihre einzigartige Rohrleitungstechnologie und das Hochleistungspolymer-Portfolio von Evonik ermöglichen es uns, neue Lösungen für die Industrie zu entwickeln."

„Mit Evonik haben wir einen strategischen Investor gewonnen, der über umfangreiche Materialkenntnisse bei Kunststoffen für Öl- und Gasanwendungen verfügt“, so Eric van der Meer, CEO von AOG. „Wir erhoffen uns davon zusätzliche Impulse für den Ausbau unseres Geschäfts.“

Exzellente mechanische Eigenschaften durch unidirektionale Tapes
Die Leitungen von AOG bestehen aus drei Schichten: Auf ein Innenrohr aus Kunststoff folgt ein Verbund aus unidirektionalen Tapes, der abschließend wieder mit Kunststoff ummantelt ist. Dabei können Polymere wie Polyethylen, Polypropylen, Polyamid 12 und PEEK eingesetzt werden.

Unidirektionale Tapes sind dünne Kunststoffbänder, in die parallel angeordnete Endlos-Verstärkungsfasern eingebettet sind. Werden mehrere Bänder in bestimmten Winkeln übereinander gestapelt und fest miteinander verschmolzen, entsteht ein extrem stabiler Verbund.

Das besondere Know-how von AOG ist das Design sowohl des Verbundwerkstoffs als auch der fertigen Leitung für eine ganze Reihe von Anwendungen: Alle Schichten sind vollflächig und untrennbar miteinander verschmolzen - das erklärt die hervorragenden mechanischen Eigenschaften der Leitungen. AOG gilt deshalb als Innovationsführer bei Leitungen aus thermoplastischen Verbundwerkstoffen für Öl- und Gasanwendungen.

Evonik will im Rahmen seiner Venture Capital Aktivitäten insgesamt 100 Mio. Euro in vielversprechende Start-ups mit innovativen Technologien und in führende, spezialisierte Venture Capital Fonds investieren. Regionale Schwerpunkte sind Europa, die USA und Asien. Aktuell hält Evonik Beteiligungen an sieben Start-ups und drei Fonds. Mehr Informationen unter http://venturing.evonik.com/

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