Chemisch-pharmazeutische Industrie

Forschungsetats auf neuen Höchststand

Die deutsche chemisch-pharmazeutische Industrie hat 2015 mehr Geld als jemals zuvor in ihre Forschung und Entwicklung investiert: Ihre FuE-Etats sind um 4 % auf 10,5 Mrd. Euro gestiegen. Das sind über 5 % des Branchenumsatzes.

Grafik: VCI.

Fast jeder zehnte Chemiebeschäftigte ist laut dem Verband der Chemischen Industrie (VCI) in einer FuE-Abteilung tätig. Thomas Wessel, Vorsitzender des VCI-Ausschusses Forschung, Wissenschaft und Bildung, kommentierte diese Entwicklung sagte: „Für unsere Branche sind Innovationen in ganz besonderem Maße der Fortschrittsmotor, um wettbewerbsfähig zu bleiben. Schließlich setzt der globale Wettbewerb unsere Unternehmen einem massiven Innovationsdruck aus. Vor allem die Schwellenländer holen auf.“

Bis zum Jahr 2030 prognostiziert der VCI einen Anstieg der FuE-Ausgaben auf rund 16,5 Mrd. Euro. Der Fokus werde dabei besonders auf Spezialchemikalien und Pharmazeutika liegen, da hier größere Wachstumspotenziale zu erwarten seien. In der Basischemie dürften die Forschungsbudgets konstant bleiben. Der VCI geht davon aus, dass Deutschland seine Position als viertgrößter Chemie-Forschungsstandort halten kann. Dazu müsse die Branche allerdings ihren eingeschlagenen Weg der Innovationsorientierung beibehalten.

Unter Wettbewerbsdruck
Deutschland zählt zu den führenden Chemieforschungsnationen nach den USA, China und Japan. Trotz dieser guten Ausgangslage warnte Wessel davor, sich in Sicherheit zu wiegen: „Der Wettbewerbsdruck wird weiter an Schärfe zunehmen, und zwar nicht nur auf die Unternehmen, sondern auch auf die Standorte. Es wird immer schwieriger, unseren Innovationsvorsprung zu halten.“ Dabei kommt die Konkurrenz nicht nur aus den Industriestaaten. Auch China und andere Schwellenländer investieren massiv in Forschung und Entwicklung. Bis zum Jahr 2030 rechnet der VCI damit, dass China einen Anteil an der globalen Chemieforschung von 15 % erreichen wird. 2000 lag dieser Anteil nur bei knapp 2 %.

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Die stark wettbewerbsorientierten Voraussetzungen für FuE in anderen Ländern machen es nach Auffassung Wessels auch notwendig, dass sich Deutschland das ehrgeizige Ziel setzt, Innovationsweltmeister zu werden. „Unser ressourcenarmes Land ist ganz besonders auf technischen Fortschritt angewiesen. Nur mit neuen Produkten und Verfahren kann Deutschland im internationalen Wettbewerb punkten, Arbeitsplätze schaffen und seinen Wohlstand langfristig erhalten“, begründete der Ausschuss-Vorsitzende diesen Anspruch. Dies setze attraktive Rahmenbedingungen voraus, die Innovationen erleichtern und den Standort Deutschland stärken. Hierzu hat der VCI einen 12-Punkte-Plan zur Steigerung der Innovationskraft Deutschlands entwickelt. Als wichtige Handlungsfelder wurden darin identifiziert: Forschungsförderung fokussieren und intensivieren, regulative Barrieren abbauen, Kultur und Talente fördern sowie Kooperationen vereinfachen.

Konkret schlägt der VCI eine steuerliche Forschungsförderung zusätzlich zur Projektförderung vor. Bereits die Hälfte der EU-Mitgliedsstaaten und 27 von 34 OECD-Staaten nutzten erfolgreich dieses Instrument. Und selbst China gewähre verschiedene steuerliche Anreize für Forschung und Entwicklung. „Deutschland hat hier einen deutlichen Standortnachteil“, betonte Wessel. Der VCI regt deshalb Folgendes an: Ein forschendes Unternehmen sollte 10 % seiner eigenfinanzierten FuE-Aufwendungen von seiner Steuerschuld abziehen dürfen (Tax Credit). Bei Verlusten sollte es eine entsprechende Steuergutschrift ausgezahlt bekommen. Ein erster Schritt zur Beseitigung dieses deutschen Standortnachteils könnte die steuerliche Förderung von Forschungspersonal sein.

MINT-Unterricht ausbauen
Darüber hinaus enthält der 12-Punkte-Plan Empfehlungen für einen besseren Transfer von Technologien in den Markt. Der Vorsitzende des VCI-Forschungsausschusses: „Deutschland muss seine Gründerszene stärken, indem das Steuerrecht für Investoren optimiert und steuerrechtliche Hemmnisse für mehr Wagniskapital abgebaut werden.“ Er appellierte an die Bundesregierung, das vereinbarte Wagniskapitalgesetz endlich auf den Weg zu bringen.

Um mehr Akzeptanz für neue Technologien und Produkte zu erreichen, befürwortet Wessel, schon in der Schule frühzeitig den Nutzen von technischem Fortschritt zu vermitteln. Hierzu empfiehlt der VCI-12-Punkte-Plan: durchgehenden MINT-Unterricht bis zum Abitur sowie die Weiterentwicklung der Didaktik und eine kontinuierliche Fortbildung der Lehrer. Auch Themen wie die Digitalisierung und Industrie 4.0 müssten sowohl in der Schule als auch in der Aus- und Weiterbildung aufgegriffen werden.

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