Mobile Pflanzenanalytik

Leibniz-Gründungspreis 2020 geht an Phytoprove Pflanzenanalytik

Der Leibniz-Gründungspreis 2020 geht an Phytoprove Pflanzenanalytik, eine Ausgründung des Senckenberg Biodiversität und Klima Forschungszentrums.

Die Gründer von „Phytoprove Pflanzenanalytik“: Thomas Berberich (li.) und Daniel Weber. © Science4Life

Produkte der jungen Firma sind mobile Messgeräte zur Bestimmung der Fitness von Pflanzen und deren Versorgungszustand, mit dem Ziel einer bedarfsgerechten Düngemitteldosierung. Die Markteinführung der Geräte ist in Planung. Das Preisgeld in Höhe von 50 000 Euro dient zur Unterstützung des Start-ups in der weiteren Gründungsphase.

Eine nicht bedarfsgerechte Düngung führt zur Fehlversorgung der Pflanzen, verursacht Umweltprobleme durch Überdüngung, Gewässer- und Grundwasserbelastung, schädigt Böden, zerstört die biologische Vielfalt, heizt den Klimawandel an und kann die Gesundheit von Menschen gefährden. Eine bedarfsgerechte, genau dosierte Düngung hingegen spart Ressourcen und schont die Umwelt. Hier setzt das Geschäftsmodell von Phytoprove Pflanzenanalytik an. Die Ausgründung aus dem Senckenberg Biodiversität und Klima Forschungszentrum in Frankfurt am Main entwickelt, produziert und vertreibt mobile Messgeräte, die den physiologischen Zustand von Pflanzen mit nicht-invasiven Methoden erfasst. Durch die Detektion und Analyse biophysikalischer Eigenschaften des Photosynthesesystems ermitteln diese den Dünge- und Wasserstatus von Pflanzen und können deren Vitalität und Leistungsfähigkeit beurteilen.

Die Analyse des Photosynthese-Systems macht eine frühzeitige Entdeckung eines möglichen Nährstoffmangels und somit ein rechtzeitiges, gezieltes Gegensteuern möglich, das Verluste und einen zu hohen Eintrag von Düngemitteln verhindert. Dadurch unterscheidet sich der Ansatz von Phytoprove Pflanzenanalytik von solchen, die mit der Analyse der Blattfarbe oder morphologischer und physikalischer Eigenschaften arbeiten, und somit nur bereits sichtbare Schädigungen entdecken aber keine Frühdiagnose ermöglichen. Da das Photosynthese-System bei allen Pflanzen gleich ist, kann die Analysemethode von Phytoprove Pflanzenanalytik unabhängig von der Pflanzenart universell eingesetzt werden.

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Markteinführung ab 2021 geplant
Durch zwei Handgerätetypen für Privatpersonen und professionelle Anwender zählen sowohl Hobbygärtner als auch Gemüse, Wein- und Zierpflanzenbauer, aber auch Forstbetriebe und Gartenbauer zur Zielgruppe von Phytoprove Pflanzenanalytik, die Version des Düngestatus-Tester für den Einsatz an fahrbaren Landmaschinen im Precision Farming zielt auf eine Anwendung in der Landwirtschaft.

Die nicht-invasive Messung der Pflanzenfitness erfolgt mobil, kann direkt über eine App auf ein Smartphone oder Tablet übertragen werden und ermöglicht so ein bedarfsgerechtes Düngen. Den Markteintritt für die Handgeräte im Verbraucher- und gewerblichen Bereich plant Phytoprove Pflanzenanalytik für das zweite Quartal 2021, die professionellen Geräte im landwirtschaftlichen Precision Farming sollen im Jahr 2023 an den Markt gehen.

Die Patentanmeldung wurde im Juli 2019 eingeleitet. Die Gründungsvorbereitung erfolgte mit Unterstützung eines EXIST-Gründerstipendiums im Jahr 2018.

Die Gründer
Hinter Phytoprove Pflanzenanalytik stehen die Gründer Daniel Weber und Thomas Berberich, die eine mehr als 20-jährige gemeinsame Forschung auf dem Gebiet der Pflanzenanalytik verbindet, und die über Kompetenzen in Botanik, Molekularbiologie, Prozessoptimierung und Photosyntheseanalytik verfügen. Daniel Weber (50) ist Diplombiologe und Einzelhandelskaufmann. Er verfügt sowohl über Erfahrungen in Unternehmensführung und Vertrieb als Geschäftsführer einer Textilhandelsgesellschaft, als auch in der biophysikalischen Erfassung und Bewertung von Leistungsparametern und der Stressphysiologie von Pflanzen. Thomas Berberich (62) leitet seit 2010 das Laborzentrum des Senckenberg Biodiversität und Klima Forschungszentrums, wurde in Biologie promoviert, hat im Fach Botanik habilitiert und forscht auf dem Gebiet der molekularen Pflanzenphysiologie.

Zum Leibniz-Gründungspreis
Mit dem Gründungspreis der Leibniz-Gemeinschaft werden Ausgründungsvorhaben aus Leibniz-Instituten in der Vorbereitungs- bzw. Start-up-Phase unterstützt. Das Preisgeld in Höhe von 50 000 Euro ist zweckgebunden und kann für Unterstützungsleistungen bei der Überprüfung und praktischen Umsetzung der Unternehmenskonzepte, insbesondere für Herausforderungen wie Markteintritt, Einwerbung einer Finanzierung oder Entwicklung von Marketing- und Vertriebskonzepten eingesetzt werden. Über die Vergabe des Preises entscheidet mit internen und externen Mitgliedern besetzte Preis-Jury der Leibniz-Gemeinschaft.

Für den Leibniz-Gründungspreis 2020 waren neben Phytoprove Pflanzenanalytik neun weitere Gründungsprojekte aus Leibniz-Instituten nominiert. Weitere Informationen zum Leibniz-Gründungspreis unter www.leibniz-gemeinschaft.de.

Quelle: Leibniz-Gemeinschaft

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